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    Les meilleures choses à faire à Chincoteague, Virginie

    Récemment, j’ai eu l’occasion de visiter un joyau caché de la côte Est : l’île de Chincoteague. Mes beaux-parents s’y rendent chaque année pendant une semaine en juillet et certains d’entre eux possèdent des maisons là-bas et s’y rendent tout au long de l’année. Après la visite, je comprends le charme de Chincoteague – un endroit dont je n’avais jamais entendu parler auparavant !

    Notre long week-end sur l’île de Chincoteague a été rempli de famille, de rires, d’expériences, de moustiques et, bien sûr, de crabe frais ! Nous avons fait le plein de choses pendant notre voyage et nous reviendrons certainement ! J’espère qu’en lisant cette liste impressionnante de choses à faire à Chincoteague, vous aurez envie d’en faire l’une de vos escapades du week-end sur la côte Est ! Si vous avez des conseils ou des choses que je devrais ajouter pour ce qu’il faut faire à Chincoteague, s’il vous plaît laissez-moi savoir et je vais l’ajouter comme un lecteur préféré !

    Où se trouve l’île de Chincoteague ?

    Ne vous sentez pas mal si vous ne savez pas où elle se trouve – je ne le savais pas non plus ! On l’oublie souvent au profit de Virginia Beach, qui se trouve à deux heures au sud de Chincoteague. Située sur la côte est de la Virginie, Chincoteague se trouve à environ trois heures de Washington, D.C., et à trois heures et demie de Philadelphie. Honnêtement, c’est cette petite péninsule de Virginie qui ressemble au Maryland sur une carte. En fait, l’île d’Assateague (où se trouvent les chevaux, mais nous y reviendrons) va d’Ocean City, dans le Maryland, jusqu’à Chincoteague. La meilleure façon de se rendre à Chincoteague est de conduire.

    Meilleures périodes pour visiter l’île de Chincoteague ?

    Le climat doux de Chincoteague en fait un endroit idéal à visiter toute l’année. Cependant, de nombreux restaurants et activités peuvent être fermés pendant la saison hivernale. Vous pouvez visiter le Refuge et observer les oiseaux ! Le printemps et le début de l’automne (avant octobre) sont parfaits en raison des températures plus fraîches, de la réduction du nombre de moustiques et de la diminution des foules. L’été est chaud mais idéal pour une escapade à la plage sans la foule d’Ocean City ou du Jersey Shore.

    Les meilleures choses à faire sur l’île de Chincoteague

    Les poneys sauvages de Chincoteague (ou leur nom RÉEL – Assateague Horses)
    Si vous mentionnez à quelqu’un que vous visitez Chincoteague, il est fort probable qu’il vous demande si vous allez voir les poneys. Cependant, ce sont de vrais chevaux, pas des poneys. Et ils vivent sur l’île d’Assateague, et non sur sa voisine, Chincoteague. Rendus célèbres par le livre pour enfants Misty of Chincoteague, les chevaux sont un spectacle merveilleux.

    La légende veut que les chevaux soient les descendants des survivants d’un galion espagnol qui a coulé au large de la côte dans les années 1700 (comme les chevaux des Outer Banks). D’autres pensent qu’ils descendent d’animaux relâchés par les colons pour éviter les lois et les taxes sur le bétail. Quoi qu’il en soit, les chevaux sont là et ils sont beaux, alors profitez-en. Les chevaux sont plus petits en raison de leur régime alimentaire (qui n’est pas très nutritif et comprend parfois de l’eau salée). Comme il s’agit d’un petit troupeau, il y a eu une certaine consanguinité.

    Le service d’incendie de Chincoteague (qui s’occupe des chevaux) a introduit quelques nouvelles races pour mélanger un peu le patrimoine génétique. Le département organise également un Pony Penning Day au cours duquel les chevaux nagent d’Assateague à Chincoteague et quelques-uns d’entre eux sont vendus aux enchères pour couvrir les frais de soins. Cela permet également de contrôler la population.

    Parfois, ils se trouvent près de la route sur le chemin de la plage. L’accès à l’Assateague Island National Seashore est payant pour le National Park Service. C’est 10 $/jour, 25 $/semaine ou 45 $/an pour un laissez-passer pour véhicule. Si vous vous promenez à pied ou à vélo, l’entrée est gratuite.

    Comment voir les chevaux de l’Assateague

    Vous devrez peut-être faire une croisière ou un tour en kayak pour les apercevoir ! Il existe plusieurs options différentes sur l’île. Vous pourrez peut-être apercevoir les chevaux dans l’un des corrals ! Veillez à respecter les règles et à ne pas approcher ou nourrir les chevaux.

    La légende veut que les chevaux soient les descendants des survivants d’un galion espagnol qui a coulé au large de la côte dans les années 1700 (comme les chevaux des Outer Banks). D’autres pensent qu’ils descendent d’animaux relâchés par les colons pour éviter les lois et les taxes sur le bétail. Quoi qu’il en soit, les chevaux sont là et ils sont beaux, alors profitez-en. Les chevaux sont plus petits en raison de leur régime alimentaire (qui n’est pas très nutritif et comprend parfois de l’eau salée). Comme il s’agit d’un petit troupeau, il y a eu une certaine consanguinité.

    Le service d’incendie de Chincoteague (qui s’occupe des chevaux) a introduit quelques nouvelles races pour mélanger un peu le patrimoine génétique. Le département organise également un Pony Penning Day au cours duquel les chevaux nagent d’Assateague à Chincoteague et quelques-uns d’entre eux sont vendus aux enchères pour couvrir les frais de soins. Cela permet également de contrôler la population.

    Parfois, ils se trouvent près de la route sur le chemin de la plage. L’accès à l’Assateague Island National Seashore est payant pour le National Park Service. C’est 10 $/jour, 25 $/semaine ou 45 $/an pour un laissez-passer pour véhicule. Si vous vous promenez à pied ou à vélo, l’entrée est gratuite.

    Comment voir les chevaux de l’Assateague

    Vous devrez peut-être faire une croisière ou un tour en kayak pour les apercevoir ! Il existe plusieurs options différentes sur l’île. Vous pourrez peut-être apercevoir les chevaux dans l’un des corrals ! Veillez à respecter les règles et à ne pas approcher ou nourrir les chevaux.

    Bain de poney à Chincoteague

    Comme mes beaux-parents visitent Chincoteague la semaine précédant le Pony Swim, je ne l’ai pas vu (encore !). Le Pony Swim a été rendu célèbre par le livre Misty of Chincoteague et attire depuis des visiteurs du monde entier. Les chevaux traversent le canal d’Assateague à la nage pendant une marée « calme » afin que les jeunes puissent nager dans le courant. Cet événement a généralement lieu la dernière semaine complète de juillet – la baignade a lieu le mercredi et la vente aux enchères le jeudi (elle a été annulée en 2020). Assurez-vous de réserver votre hébergement tôt, car cet événement devient très fréquenté.

    Chincoteague National Wildlife Refuge

    L’autre titre de gloire de Chincoteague est le National Wildlife Refuge – un havre de paix de 14 000 acres comprenant des plages, des dunes, des marais et même une forêt maritime. Il est facile de trouver quelque chose à faire dans la nature ici. La pêche, la pêche aux crabes et la pêche aux palourdes sont très populaires ! Vous pouvez également pratiquer la chasse (avec le bon permis), l’équitation et l’observation des oiseaux !

    Centre des visiteurs de Toms Cove

    Ce centre est une excellente source d’informations, avec un aquarium marin, un bassin tactile et des expositions. Vous pouvez également obtenir des permis de pêche, des laissez-passer pour les véhicules sur le sable (vous devez avoir le bon type de voiture et dégonfler un peu vos pneus), et des réservations pour les feux de camp. Le centre est ouvert tous les jours de 9h00 à 16h00.

    Phare d’Assateague

    Le phare rouge et blanc est une icône de Chincoteague et Assateague. Il a été construit en 1833 et est toujours en service aujourd’hui. La visite du phare est GRATUITE et est ouverte d’avril à novembre de 9 h à 15 h (sauf pour une pause déjeuner d’une demi-heure de 12 h à 12 h 30). Je vous recommande vivement de vous munir d’un produit anti-moustique. La promenade dure environ 5 minutes mais nous avons été dévorés vivants. Par manger vivant, je veux dire que j’étais un buffet à volonté pour tous les moustiques dans un rayon de 8 km. Sans exagérer, j’ai eu environ 40 piqûres d’insectes dans cette courte promenade.

    Assateague Island National Seashore

    Vous ne pensiez pas que j’allais passer tout ce temps à parler d’une île sans parler de la plage, n’est-ce pas ? L’Assateague Island est une île-barrière de 37 miles de long qui s’étend du Maryland à la Virginie et qui est gérée par le National Park Service. C’est l’une des meilleures plages pour les familles de la côte Est – les eaux sont calmes et il y a beaucoup d’espace ! Même à marée haute, mes nièces ont pu affronter les vagues sans être submergées (ce qui, à mon avis, n’arriverait pas à Jersey Shore). Le bord de mer a beaucoup à offrir aux visiteurs – des vues à couper le souffle aux

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